Noviembre de 2017. Entrevista a Marta Me..." /> A.N.D.A. - Articulos

“Nos esforzamos por difundir nuestro respeto por los animales y la naturaleza”

Hay multitud de países en todo el mundo donde están prohibidos los circos con animales. Sólo en la Unión Europea ya hay diecinueve.

Noviembre de 2017. Entrevista a Marta Merchán, coordinadora de Infocircos.

¿Qué tanto por ciento del territorio español está libre de circos con animales?

Ahora mismo hay cuatro Comunidades Autónomas donde se han prohibido los circos con animales:Catalunya en 2015, Baleares en julio de 2017, Galicia en septiembre de 2017 y la Región de Murcia en octubre de 2017. Catalunya, Galicia y Región de Murcia han prohibido la utilización de animales salvajes en los circos, mientras que Baleares prohibieron la utilización de todo animal en los circos. Estas cuatro Comunidades suponen un 27.7% del territorio español. El proceso de prohibición está abierto, aunque en distintas fases, en prácticamente todas las demás Comunidades Autónomas. Nuestra previsión es que el próximo año se sumen al menos Aragón, Castilla-La Mancha, Cantabria, Canarias y Extremadura. A nivel municipal, hay ya 450 municipios de todo el Estado que se han declarado libres de circos con animales. De los 62 municipios de más de 100.000 habitantes, solamente 12 siguen permitiendo estos espectáculos, además de Madrid y Valladolid donde la no autorización está siguiendo un proceso de moratoria, que esperamos concluya definitivamente en un futuro próximo.

Estas cuatro Comunidades suponen un 27.7% del territorio español. El proceso de prohibición está abierto, aunque en distintas fases, en prácticamente todas las demás Comunidades Autónomas. Nuestra previsión es que el próximo año se sumen al menos Aragón, Castilla-La Mancha, Cantabria, Canarias y Extremadura. A nivel municipal, hay ya 450 municipios de todo el Estado que se han declarado libres de circos con animales. De los 62 municipios de más de 100.000 habitantes, solamente 12 siguen permitiendo estos espectáculos, además de Madrid y Valladolid donde la no autorización está siguiendo un proceso de moratoria, que esperamos concluya definitivamente en un futuro próximo.

¿Cuál es el municipio más garantista y cuál el menos avanzado?

Para InfoCircos es garantista todo municipio que se haya declarado oficialmente libre de circos con animales. Hay algunos municipios que por diversos motivos han preferido no hacer una declaración oficial en este sentido mediante la aprobación de una moción en el Pleno ni la introducción de la medida en las ordenanzas, pero de hecho no están autorizando circos que tengan animales. Evidentemente preferimos que la medida quede recogida en una ordenanza municipal para que quede atada de cara al futuro, pero a falta de esto, por supuesto es positivo que en estos lugares se estén denegando permisos a circos con animales.

En esta fase de nuestro trabajo y con el alto número de municipios conseguido, estamos dedicando una parte muy importante de nuestros recursos a trabajar con los gobiernos autonómicos, de modo que una vez conseguidas las prohibiciones a nivel autonómico, obviamente todos los municipios de la Comunidad Autónoma en cuestión deben adaptarse a lo estipulado por la ley autonómica.

¿En qué país deberíamos fijarnos a este respecto?

La lista es muy larga. Hay multitud de países en todo el mundo donde están prohibidos los circos con animales. En la Unión Europea 19 países han limitado o prohibido la utilización de animales en los circos y la lista sigue aumentando.

En España las prohibiciones se han tenido que llevar a cabo por Comunidades Autónomas en vez de a nivel estatal, pero es cierto que en los últimos dos años el avance ha sido espectacular y los circos con animales, al menos con animales salvajes, verán su fin en un plazo relativamente corto de tiempo. De hecho, el que el proceso esté siendo gradual puede resultar beneficioso en cuanto a que permite buscar las mejores soluciones para los animales que ya hay en los circos.

¿Es justo distinguir entre animales domésticos y salvajes a la hora de autorizar o no un espectáculo con animales? ¿No sufre igual un caballo que un elefante?

Si hablamos de justicia o de ética, entonces lo ideal y lo correcto sería desde luego prohibir la utilización de cualquier animal en cualquier forma de espectáculo. Hoy en día contamos con ilimitadas posibilidades y formas de entretenimiento como para tener que recurrir a la utilización de ningún animal para divertirnos. Sin embargo, la prohibición de los circos con animales salvajes es el primer paso en esta dirección y tiene sentido que así sea. Un animal doméstico no tiene por qué sufrir necesariamente por el hecho de tener que vivir o actuar en el circo. Un perro, por ejemplo, puede aprender a hacer trucos mediante el aprendizaje en positivo y tampoco tiene por qué suponerle ningún trauma ni estrés el vivir en itinerancia. Su bienestar, en definitiva, va a depender directamente del trato que le dé su dueño, exactamente igual que el trato que de cualquier persona a su perro.

Para los animales salvajes la situación es muy distinta. Son animales que, incluso los que han nacido en cautividad, siguen siendo salvajes, tienen las mismas necesidades e instintos que cualquier otro animal salvaje, y la vida que se ven obligados a llevar en un circo no puede en ningún caso satisfacer sus necesidades más básicas, ni fisiológicas, ni mentales, ni sociales. Un circo nunca va a poder ser un lugar adecuado para los animales salvajes, por muy buena que sea la voluntad de la gente del circo para tratar de que estén bien.

Por otra parte, la utilización de animales en los circos afecta a otros aspectos además del bienestar y la protección de los animales. Se trata de espectáculos que ponen en riesgo la seguridad ciudadana y la salud pública ya que existe la posibilidad de que los animales escapen o entren en contacto directo con el público pudiendo causar graves daños o incluso la muerte a personas u otros animales, como ha ocurrido en numerosas ocasiones.

Todos los años se registran incidentes relacionados con animales de circos. Recientemente Eurogroup for Animals, la principal coalición de organizaciones de bienestar animal en la Unión Europea, ha publicado un informe según el cual en los últimos 22 años se ha tenido constancia en la UE de 305 incidentes en los que se han visto involucrados 608 animales salvajes, lo que hace una media de 15 por año. España es uno de los Estados miembro que lideran la cuenta con un total de 19 incidentes, 24 animales involucrados y con el lamentable resultado de cinco heridos y un muerto.

Y por último, desde un punto de vista jurídico, nos encontramos con una situación de vacío legal con respecto a los animales salvajes utilizados en los circos. No existe una legislación que regule esta actividad, lo que conlleva una situación de desamparo legal para los animales salvajes utilizados en estos espectáculos.

Para los animales domésticos existe legislación garantista, que será insuficiente y se aplicará mejor o peor en cada caso, pero está ahí, cosa que no ocurre para los animales salvajes de los circos. Así que, aunque está claro que tendremos que seguir trabajando por una sociedad totalmente libre de espectáculos con animales, como decía, el primer paso es que los animales salvajes dejen de ser utilizados en este tipo de espectáculos.

Desde las asociaciones de protección animal llevamos muchos años trabajando en muchos frentes y poco a poco hemos logrado que la sociedad vaya adquiriendo conciencia del trato que damos a los animales. Pero las cosas llevan su tiempo y hay que ir paso a paso. El momento de sacar a los animales salvajes de los circos es éste: porque la ciencia veterinaria se ha manifestado acerca de la imposibilidad de satisfacer sus necesidades ni garantizar su bienestar, porque supone un riesgo para la seguridad ciudadana, porque no existe una legislación que lo regule y porque la mayor parte de la sociedad está en contra de ello. Estos son los argumentos que nos han permitido conseguir en muy poco tiempo tantas prohibiciones y no autorizaciones a nivel autonómico y municipal respectivamente. Hay que aprovechar los momentos cuando están maduros, y para los animales salvajes de los circos, el momento está maduro. Una vez conseguido, se seguirán buscando vías para los demás animales.

¿Cuáles son los daños que sufren los animales en los circos?

La Federación Veterinaria de Europa hizo pública una declaración en 2015 por la que insta a las autoridades competentes a prohibir la utilización de animales salvajes en los circos puesto que es imposible garantizar sus necesidades mentales, fisiológicas ni sociales. Así que es evidente que si los animales salvajes no pueden ver cubiertas ninguna de sus necesidades básicas, la vida de encierro y de itinerancia y la exposición constante a situaciones de estrés a la que se ven sometidos en los circos les suponen toda una serie de daños físicos y psicológicos.

La evidencia científica recopilada a lo largo de los años muestra que el impacto de los circos sobre el bienestar animal es grave. Los problemas que desarrollan estos animales incluyen respuestas fisiológicas al estrés, sufrimiento mental y físico, aparición de comportamientos anormales, riesgos a la salud por una higiene y dietas inadecuadas, etc.

A nivel físico, en función de cada especie  los animales sufren además una serie de daños como consecuencia de los ejercicios que normalmente se les obliga a realizar. Por poner solo algunos ejemplos, cuando a los elefantes, animales de varias toneladas de peso, se les obliga a hacer el pino, sentarse, arrodillarse o levantarse sobre las patas delanteras, además de poder provocarles desgaste prematuro y desgarro de las articulaciones y tendones, daños en los discos intervertebrales, cojera, desórdenes motores en las articulaciones del codo y la rodilla y roturas en las uñas, estas posturas pueden oprimir ciertos órganos como los intestinos, la vejiga o el útero pudiendo causar necrosis o incluso la muerte.

Los grandes felinos suelen sufrir osteodistrofia fibrosa por desequilibrios minerales en la dieta y gastroenteritis por el estrés producido por ruidos, el tráfico, el público o la música. Además, es una práctica habitual que los grandes felinos sean desungulados (extirpación de las garras) y se les quiten los colmillos para evitar que puedan hacer daño a sus domadores.

A nivel psicológico, es muy habitual encontrar estereotipias en los animales salvajes mantenidos en los circos.

Las estereotipias son movimientos repetidos de manera constante sin ninguna razón o propósito aparente, y responden a una falta de adaptación del animal al medio. Se trata de comportamientos anormales que no vamos a encontrar en la naturaleza y denotan una frustración o angustia crónicas. Estas estereotipias pueden presentarse en forma de balanceo constante de la cabeza o el cuerpo entero (es muy común observar este comportamiento en los elefantes y los osos de los circos), deambular continuo (tremendamente habitual en los grandes felinos y los osos dentro de sus pequeñas jaulas y remolques), ingestión de las propias heces o incluso automutilación.

¿Qué caso te ha conmovido más de los que habéis seguido?

Buff, no te podría decir. Me conmueven todos. La elefanta Dumba, que lleva 30 años siendo alquilada por sus dueños a circos de toda España y Europa, o para cabalgatas, o para anuncios de la televisión, o incluso para eventos privados, y que cuando no está trabajando vive en un recinto sin vegetación de 100m2. O el oso Tima, capturado en Rusia hace al menos 10 años y alquilado también para circos, anuncios, programas de televisión, etc. O el hipopótamo Pipo, que pertenece a un circo español y ya hemos perdido la cuenta de las veces que se ha intentado escapar.Son todas historias muy tristes.

Tengo clarísimo que el tiempo de utilizar animales en los circos ha llegado a su fin y de aquí a unos años afortunadamente ya no tendremos circos con animales, al menos salvajes, en España. El día que esto ocurra lo celebraremos por todo lo alto, pero no podemos ignorar el hecho de que los animales que ya están en los circos nunca van a poder recuperar la vida que les fue arrebatada. Son las últimas víctimas de los circos en España; animales que nunca podrán ser introducidos en su hábitat natural, bien porque nacieron en cautividad, o bien porque aunque fueron capturados en estado salvaje (como es el caso de la mayoría de los elefantes) han pasado demasiados años alejados de su hábitat y las secuelas de la vida en el circo hacen que su reintroducción sea imposible.

Para estos animales habrá que buscar el mejor retiro posible, en centros donde puedan vivir tranquilos el resto de sus días, pero ni esto se conseguirá para todos, ya que en ocasiones los dueños no son los propios circos y seguirán alquilándolos para otros eventos, o porque aún siendo los propietarios los circos, algunos de estos preferirán venderlos a circos de otros países o para otros fines incluso peores (hay animales que son vendidos por sus pieles y uñas) en lugar de cederlos a centros de rescate, que es lo que intentamos desde InfoCircos.

Resulta paradójico que se relacione diversión infantil con maltrato a los animales

¿no?

Pues sí. Los animales ejercen una fascinación absoluta sobre los niños y es normal que sientan atracción hacia un espectáculo donde pueden estar cerca de ellos. El problema es que los niños que acuden al circo con animales desconocen la triste realidad que se esconde tras estos espectáculos. Los niños son especialmente sensibles al sufrimiento animal, conectan empáticamente con ellos de una forma sorprendente, y si supieran la realidad que se esconde tras esta supuesta diversión, no querrían participar de ella de ninguna manera.

Tenemos muchos casos de niños que se han puesto en contacto con nosotros porque se han informado sobre la vida de los animales en los circos y han querido llevar a cabo alguna iniciativa para poder ayudar a estos animales. Los niños de un colegio de Altea (Alicante) consiguieron a través de una campaña de recogida de firmas que su municipio se declarara libre de circos con animales; los de un colegio de Sant Boi de Llobregat (Barcelona) tuvieron la iniciativa de dirigirse a varios municipios de Catalunya para que se declararan libres de circos con animales y lo consiguieron en varios de ellos; los de un colegio de Marchena (Sevilla) trabajaron durante un trimestre en un proyecto que culminó en una espectacular representación de fin de curso sobre un circo con animales que finalmente se reconvierte en un espectáculo sin animales; y tenemos multitud de casos de niños que, a título individual o en grupo, están intentando que sus municipios dejen de autorizar los circos con animales.

Todos estos niños son grandes luchadores y es increíble hablar con ellos y ver lo claras que tienen las cosas. No conozco el caso de un solo niño que, conociendo la vida que llevan los animales de los circos (y ya no hablo de maltrato, sino simplemente de la vida de encierro, el transporte constante, la imposibilidad de satisfacer sus necesidades naturales, etc), siga queriendo asistir a estos espectáculos.

¿Se está constatando una mayor sensibilidad por parte del público?

Sí, sin duda alguna. La gran mayoría de la gente que sigue llevando a los niños al circo con animales lo hace por desconocimiento. En nuestras campañas informativas a pie de calle lo hemos podido comprobar en muchas ocasiones. La gente lleva a los niños al circo porque llega a su municipio y es algo más que hacer con los pequeños, pero en general no piensan en la vida de ese animal más allá del ratito que dura el espectáculo. Cuando les explicas cómo ha llegado hasta allí ese animal y en qué consiste su vida, muchos reconocen que desde luego no es lugar para los animales.

La concienciación social acerca del trato que damos a los animales es algo en lo que se ha avanzado mucho en los últimos años. Y el hecho de que a nivel político estemos consiguiendo tantos logros es un reflejo claro de ello. A nosotros a diario nos llegan multitud de correos y avisos de gente de todos los rincones de España avisándonos de la llegada de un circo con animales a su municipio y pidiéndonos ayuda para conseguir que el municipio se una a la ya larga lista de localidades libres de circos con animales.

¿Hay circos reconvertidos que al renunciar al maltrato animal han incrementado su éxito?

Nosotros lógicamente no tenemos las cifras económicas de los circos. Además, hay que tener en cuenta que los circos que se han reconvertido en espectáculos sin animales en general no lo han hecho porque de pronto hayan abierto los ojos y se hayan dado cuenta de que el animal sufre. Es lógico que ellos no vayan a cambiar de opinión de un día para otro, y seguramente nunca lo hagan. Muchas de estas personas han nacido en el circo y para ellos es normal tener allí a los animales. De hecho, yo no dudo de que algunas de estas personas puedan sentir verdadero cariño por sus animales. Es simplemente un amor mal entendido. Tú puedes querer muchísimo a tu elefante, pero eso no va a hacer que el salón de tu casa, o un remolque, vayan a ser lugares adecuados para el animal. Pero lógicamente es difícil que la gente del circo pueda llegar a verlo como nosotros.

Los circos que han dado el paso a la reconversión lo han hecho por razones puramente económicas, ya que cada vez se encuentran más trabas y oposición a la hora de seguir utilizando animales. Pero algunos de ellos, como el Circo Wonderland hace unas semanas, tomó la decisión de prescindir de las actuaciones con animales y, en lugar de venderlos, buscó un lugar donde supieran que los animales iban a estar bien cuidados el resto de sus vidas. Fue así como llegaron al centro de rescate de AAP Primadomus, una de las asociaciones que forman InfoCircos. Y esto es algo que desde luego hay que valorar y aplaudir a este circo.

En cuanto a si los circos que dejan de utilizar animales consiguen más o menos éxito, dependerá de la inversión que hagan en una nueva programación. Está claro que, como en todo lo demás, hay espectáculos circenses absolutamente espectaculares, otros muy pobres, y entre medias una oferta amplísima. Así que, si un circo se recicla y hace una inversión en programas de calidad, verá incrementado su éxito. Pero si renuncia a los animales y a cambio no invierte en nuevos espectáculos, seguramente terminará por desaparecer. Esto es algo que ocurre en cualquier negocio.

Vosotros no estáis contra el circo como modo tradicional de exhibir actividades humanas extraordinarias ¿no?

Por supuesto que no. Nosotros siempre decimos que viva el circo, pero sin animales. El circo es una forma de entretenimiento muy antigua que debería preservarse, pero adaptada a los tiempos. Igual que en su día dejó de considerarse aceptable que los circos llevaran números de personas con elefantismo, o enanismo, hoy lo que toca es que dejen de utilizar animales, porque la sociedad así lo demanda.

Por lo demás, hay multitud de circos que no tienen animales ni los han tenido nunca. De hecho, el número de circos españoles que todavía tienen animales es muy reducido. La mayoría ni contempla esta posibilidad. Y el hecho de reducir el mundo del circo a la utilización de animales es algo que incluso al sector circense debería resultar ofensivo, puesto que se estarían pasando por alto infinidad de espectaculares disciplinas artísticas circenses que nada tienen que ver con los animales. En España hay numerosas escuelas de circo y se celebran gran cantidad de festivales circenses, nacionales e internacionales, en los que los animales no tienen ninguna cabida. Es el circo moderno y es el que tiene futuro.

Hay actividades como exhibiciones ecuestres,  magia con palomas y otros que no son circo en sentido tradicional del término pero participan del tipo de maltrato que denunciáis?.Supongo que cualquier forma de maltrato a animales con fines lúdicos? se me ocurren los delfinarios o los paseos con dromedarios o burritos?.

Nosotros por supuesto estamos en contra de cualquier forma de maltrato y de la utilización de animales en espectáculos en general. Cada una de estas organizaciones trabaja por su cuenta en múltiples aspectos de la protección de los animales.

¿Cómo pueden colaborar aquellos a los que les duela la realidad de los circos con animales?

Todo el mundo puede colaborar. Lo decimos siempre y mucha gente lo ha podido comprobar. Como comentaba, son muchísimos los casos de grupos, asociaciones locales y personas a título individual que se ponen en contacto con nosotros pidiéndonos ayuda para conseguir que su municipio se declare libre de circos con animales. Nosotros tenemos una política de colaboración total con todo el que quiera ponerse manos a la obra y realmente cualquier persona puede conseguir que su municipio se declare libre de circos con animales.

Nosotros damos asesoramiento a lo largo de todo el proceso, y aportamos la información, documentación y material que van a necesitar. De esta manera hemos conseguido que muchos municipios se hayan sumado a la red de municipios libres de circos con animales. Hay muchos casos en que una sola persona lo ha trabajado en su municipio con nuestro asesoramiento y lo ha conseguido. Para nosotros es una gran alegría encontrar tanta gente comprometida, y para estas personas es una gran satisfacción conseguir un logro así.

¿En cuánto tiempo Europa estará libre del maltrato de animales con fines lúdicos?

La utilización de animales con fines lúdicos abarca por desgracia más actividades que simplemente los circos. Como Coordinadora de InfoCircos me voy a limitar a hablar de los circos con animales. Aunque tampoco te puedo dar una cifra, al ritmo que vamos, es cuestión de unos años que en Europa esté prohibida la utilización de animales, al menos salvajes, en los circos. Solo en los últimos meses se han aprobado leyes estatales que prohíben los circos con animales salvajes en Estonia, Rumanía y Letonia.

Además, esta semana hemos tenido fantásticas noticias de Italia, uno de los países de la UE donde todavía hay un mayor número de circos con animales, que ha dado el primer paso para la eliminación definitiva de los animales de los circos en un proceso gradual a lo largo de 2018. Ytambién de Irlanda, donde desde el 1 de enero de 2018 estará prohibida la utilización de animales salvajes en los circos. Así que las perspectivas son muy buenas y en un futuro próximo Europa entera debería estar libre de circos con animales (salvajes en un primer momento).

InfoCircos es una plataforma formada por las organizaciones,  AAP Primadomus, ANDA, Animanaturalis,  The Born Free (UK) y FAADA, con el objetivo de acabar con el uso de animales salvajes en el circo y espectáculos similares en España.

Más información: www.infocircos.org

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